在加拿大发现了4.3亿年前的水生蝎子化石

作者:第五蔷涮

Chuck Bednar为redOrbit.com - 你的宇宙在线本周在安大略省发现了一个令人惊讶的完整的水生蝎子化石,并提供证据证明在化石记录中出现的水不受水的行走能力比以前认为的要早得多,根据一项新的研究。来自皇家安大略博物馆(ROM)的Janet Waddington和David Rudkin以及位于德国柏林的Naturkunde博物馆的Jason Dunlop解释说这些化石是从安大略省4.3亿年前的Eramosa Formation Konservat-Lagerstätte收集的,证明这个生活在陆地上的关键先决条件已经在这个时候发展。作者在“生物学快报”上写道,该物种是北美最古老的蝎子,其腿部形态包括短t骨,这是更现代蝎子的共同特征。他们指出,由于这种适应性,这些生物很可能有能力支撑它的重量在足部下方的附肢上。由于化石蝎子和现代生物类型之间有趣的相似性,作者声称该生物的短脚可以平放在地面上。这个特征,以及腿部与身体的坚固连接,可以使蝎子在没有水的浮力的情况下支撑自身的重量。 Waddington,Rudkin和Dunlop根据他们对遗骸的分析,以及属于仅存在于海洋中的其他动物的化石的存在,报告说蝎子最有可能主要是水生生物,它们只能在罕见的极浅水域冒险场合。博物馆说,化石出现在岩石表面,表现出涟漪,这表明短暂暴露在空气中,并且由于蝎子以张开的姿势保存,这表明它们呈现空的蜕皮外骨骼,而不是死亡的动物的尸体。一种解释是,蝎子利用它们的腿部结构短暂地进入暂时暴露的区域以便蜕皮,在那里它们可以安全地避开诸如大型欧洲人和头足类动物之类的食肉动物。博物馆说,之后,他们又回到了更深的水域。化石蝎子的大小范围从大约29毫米到165毫米,并且代表几种不同的年龄类别。所有标本都来自布鲁斯半岛,并以几种不同的方式进入ROM。例如,博物馆官员说,其中一个标本是由一个年轻的化石猎人在采石场的废弃物中发现的,而有些是由采石工人发现的。他们补充说,其他人已经在采石场被发现送到远处的园林绿化项目。 “这一非同寻常的发现有助于我们了解蝎子如何从海上迁移到陆地上,”ROM自然历史系的部门助理Waddington说。 “这是业余化石收藏家的热情和慷慨,使我们能够研究和发表这些对ROM的收藏和研究至关重要的发现。” - 关注Twitter,Facebook,Instagram和Pinterest上的redOrbit。....